الفئران: ما لا تعرفه عن الجرذان التي تغطي جسمها بالسم

  • تاريخ النشر: الأحد، 24 يناير 2021
الفئران: ما لا تعرفه عن الجرذان التي تغطي جسمها بالسم
مقالات ذات صلة
رغم عيوبها فنان يحول الحيوانات لشخصيات كارتونية رائعة
ولادة إنسان الغاب المهدد بالانقراض: لحظات مميزة سجلتها الكاميرات
فيديو: عجائب الطبيعة تثير الحيرة في الصين بعد ظهور عِجل برأسين!

يبدو الفئران السامة التي تلعق السموم القاتلة على فروها وكأنها نوع من أنواع الكوابيس المختلقة لكن هذه المخلوقات حقيقية ويقول العلماء الآن إنهم حنونون بشكل غير متوقع على الأقل مع نوعهم الخاص.

بالنسبة للحيوانات المفترسة المحتملة يمثل الجرذ الأفريقي المتوج Lophiomys imhausi مشكلة، حيث يسكنون في مناطق الغابات على الجانب الشرقي من القارة وقد عرفهم الناس هناك منذ فترة طويلة وأنهم يبتعدون عن هذه القوارض السوداء والبيضاء المراوغة.

حيوانات سامة

تقول سارة وينشتاين، الباحثة في مؤسسة سميثسونيان وجامعة يوتا: "إذا حاول كلب مهاجمتها فإن الكلاب ستمرض وتموت، لذلك كانت هذه المعلومات متداولة نوعًا ما حولها لفترة طويلة جدًا وعملت مع بعض من زملائي في كينيا لاصطياد الفئران ودراستها".

لا تبدو الحيوانات على الإطلاق مثل جرذ المدينة النموذجي تقول سارة: "إنها في الواقع بحجم ظربان صغير، الكثير من هذا زغب، إنها غامضة جدًا مثل الظربان، هذه المخلوقات لها علامات سوداء وبيضاء قد تكون بمثابة تحذير عندما يتعرض الحيوان للتهديد يضيء فروه لكشف خطوط سوداء وبيضاء على جوانبه".
وأوضح العلماء من المثير للاهتمام أن تلك الأجنحة بها صفوف من الشعر الغريب ويقول وينشتاين "إنهم أكثر سمكًا بكثير من الشعر الطبيعي ولديهم بنية قرص العسل المثيرة للاهتمام حقًا."

يبدو أن هذه البنية تجعل الشعر يتصرف مثل الإسفنج لامتصاص السم الذي يحصل عليه الجرذ من النبات ويطبق عمداً على جسمه.

كان هذا معروفًا منذ عام 2011 عندما أفاد فريق من الباحثين أنهم التقطوا فأرًا متوجًا وقدموا له فرعًا من شجرة أكوكانثيرا شيمبيري المحلية والتي تُعرف أيضًا باسم "شجرة السهم السام" يحتوي على مادة سامة يُزعم أنها قوية بما يكفي لقتل الفيل، عند وضعها على رأس السهم راقب العلماء الفأر وهو يمضغ اللحاء ويخلطه باللعاب ثم قام الحيوان بتغليف شعره المتخصص بخليط كريه.

لقد أثار هذا الاكتشاف إعجاب العلماء يقول آدم فيرجسون، خبير الثدييات في متحف فيلد في شيكاغو الذي يقول إنه مهووس بهذا: "في الأساس هو الحيوان الثديي الوحيد المعروف حتى الآن على الأقل الذي نعرفه الذي يشترك في اختيار السموم من نبات لجعل نفسه سامًا".

أرادت وينشتاين وزملاؤها تأكيد أن هذا السلوك غير العادي الذي شوهد في جرذ واحد كان، في الواقع منتشرًا في هذا النوع لقد أرادوا أيضًا التحقق لمعرفة ما إذا كانت صحة هذا الجرذ لم تتأثر حقًا بهذا السم.

الفئران

تمكن فريق البحث في النهاية من اصطياد ومراقبة 25 جرذًا في مجلة علم الثدييات قالوا إن حوالي نصفهم يمضغون أغصان الأشجار ويضعون السم على شعرهم.

يقول وينشتاين: "كانوا يفعلون ذلك من حين لآخر ولكن ليس دائمًا وإن ما يدفع الجرذ إلى مسح نفسه يظل لغزًا.

يبدو أن السلوك حقًا ليس له أي تأثير سلبي على الحيوانات التي ظلت نشطة تمامًا وصحية داخل عبواتها وأكد الخبير أنه "إذا كنت سأخرج إلى هناك وأبدأ في المضغ على هذه الشجرة فسأصاب بمرض لا يصدق وربما موت".

افترض العلماء أن هذه الفئران تعيش حياة منعزلة حيث نادرًا ما تُرى وعادة ما تُرى وحدها، ثم صادفوا فخًا ذكرًا وأنثى يعيشان في نفس المنطقة.

"عندما كانت أقفاصهم بجوار بعضهم البعض بدأوا في صنع هذه الأصوات الخرخرة المثيرة للاهتمام التي لم نسمعها من قبل" كما يقول وينشتاين.

"من المؤكد أنه بدا أن اثنين يعرفان بعضهما البعض ويريدان أن يكونا معًا وعندما وُضِع الجرذان في نفس العلبة بدآ في إعداد بعضهما البعض وذهبا معًا إلى صندوق العش" كما يقول وينشتاين

وأضاف: "مما غيّر تمامًا طريقة تفكيرنا في هذه الحيوانات وسلوكها" من هذه النقطة فصاعدًا إذا حاصروا حيوانًا في مكان ما فإنهم أقاموا مصائد أخرى لمحاولة اصطياد المزيد وقد فعلوا ذلك غالبًا، يعتقد الباحثون الآن أن المخلوقات قد تعيش في أزواج مستعبدين وقد يبقى صغارها معهم لفترة طويلة.

يقول جوناثان كينغدون، عالم الحيوان بجامعة أكسفورد الذي قاد الفريق الذي لاحظ لأول مرة أن لحاء الفئران يمضغ ويضع السم: "هذه الورقة الأخيرة هي عمل رائع جدًا".

بعد طفولته التي قضاها في شرق إفريقيا كان كينغدون على دراية كافية بهذه المخلوقات ليتمكن من وصفها في مؤلف عام 1974 الذي كتبه عن الثدييات الأفريقية، ومع ذلك كما يقول هناك العديد من الأسئلة التي لم تتم الإجابة عليها والتي تستدعي الانتباه وأبرزها الكيمياء الدقيقة والتاريخ التطوري للعاب الفئران المتوج.

قال إن هذا الجرذ كان منذ فترة طويلة "أسطوريًا، لأنه استعصى على فهمنا وكانت هناك تكهنات لكننا الآن نحاول أخيرًا الوصول إلى ما يحدث بالفعل مع هذا الجرذ".

يعمل هو وبعض زملائه على تسلسل الجينوم الكامل للفئران الأفريقية المتوجة في محاولة لفهم ما يتعلق بتركيبتها البيولوجية التي تسمح لها بقضم مثل هذا النبات شديد السمية.

ولاحظ كينغدون "هذا الشيء فريد وبصفتنا أخصائيين في علم الثدييات وعلماء الأحياء وبشر بشكل عام فإننا مهووسون بالأشياء النادرة".

القوارض

فأر هو قارض صغير من المعروف أن الفئران لديها خطم مدبب وآذان صغيرة مستديرة وذيل متقشر بطول الجسم ومعدل تكاثر مرتفع أشهر أنواع الفئران هو الفأر المنزلي الشائع (Mus musculus) تحظى الفئران أيضًا بشعبية كحيوانات أليفة.

في بعض الأماكن تكون أنواع معينة من الفئران الحقلية شائعة محليًا ومن المعروف أنهم يغزون المنازل من أجل الطعام والمأوى وتصنف الفئران تحت ترتيب Rodentia تصنف الفئران النموذجية في جنس Mus.

عادة ما يتم تمييز الفئران عن الفئران بحجمها، بشكل عام عندما يكتشف شخص ما قوارضًا أصغر حجمًا فإن اسمه الشائع يشمل مصطلح الماوس، إذا كان أكبر فإن الاسم يتضمن مصطلح الفئران.

المصطلحات الشائعة الفئران والفأر ليست محددة تصنيفيا، علميًا لا يقتصر مصطلح الماوس على أعضاء Mus على سبيل المثال ولكنه ينطبق أيضًا على الأنواع من الأجناس الأخرى مثل فأر الغزلان Peromyscus.

غالبًا ما تختلف الفئران المنزلية التي تُباع كحيوانات أليفة اختلافًا كبيرًا في الحجم عن الفئران المنزلية الشائعة، هذا يعزى إلى التكاثر والظروف المختلفة في البرية، أشهر سلالة من الفئران هي فأر المختبر الأبيض لديها سمات موحدة أكثر مناسبة لاستخدامها في البحث.

من المعروف أن القطط والكلاب البرية والثعالب والطيور الجارحة والأفاعي وحتى أنواع معينة من المفصليات تفترس الفئران بشدة على الرغم من ذلك لا تزال أعداد الفئران وفيرة، نظرًا لقدرته الرائعة على التكيف مع أي بيئة تقريبًا ويعد الفأر أحد أنجح أجناس الثدييات التي تعيش على الأرض اليوم.

في سياقات معينة يمكن اعتبار الفئران حشرات، تعتبر الحشرات الضارة مصدرًا رئيسيًا لتلف المحاصيل حيث من المعروف أنها تسبب أضرارًا هيكلية وتنشر الأمراض، تنشر الفئران المرض من خلال برازها وغالبًا ما تكون حاملة للطفيليات.

في أمريكا الشمالية تم ربط تنفس الغبار الذي لامس فضلات الفئران بفيروس هانتا والذي قد يؤدي إلى متلازمة فيروس هانتا الرئوية (HPS).

حيوانات ليلية

بشكل أساسي هم حيوانات ليلية تعوض الفئران ضعف بصرها بحاسة سمع شديدة، يعتمدون على حاسة الشم لتحديد مكان الطعام وتجنب الحيوانات المفترسة. 

في البرية من المعروف أن الفئران تبني جحورًا معقدة هذه الجحور لها مداخل طويلة ومجهزة بأنفاق هروب في نوع واحد على الأقل، يعتبر التصميم المعماري للجحر سمة وراثية.